한광일의 한국웃음센터

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   당신의 웃음이 젊음을 부른다ꡑ
당신의 웃음이 젊음을 부른다ꡑ

ꡐ한번 웃으면 한번 젊어진다(一笑一少)ꡑ ꡐ웃는 문으로 만복이 들어온다(笑門萬福來)ꡑ ꡐ나는 울지 않기 위해 웃어야 했다. 밤과 낮 나를 짓누르는 두려운 고통 때문에 내가 웃지 않았다면 나는 죽었을 것이다ꡑ(에이브러햄 링컨), ꡐ그대의 마음을 웃음과 기쁨으로 감싸라. 그러면 천가지 해로움을 막아주고 생명을 연장시켜줄 것이다ꡑ(윌리엄 셰익스피어)
웃음에 관한 속담과 격언은 무궁무진하다. 가정이나 사회생활을 할 때 웃음은 윤활유 그 자체. 웃음은 유일하게 사람에게만 내려진 신의 축복이다. 신의 내린 촉복을 어떻게 효율적으로 활용하느냐가 자신의 건강은 물론 인생의 성공 여부를 결정하는 척도다. 웃음에 대한 각종 연구들은 그것이 인체에 얼마나 유익한가를 증명해준다. 이미 3,000년 전 구약성경에 ꡐ마음의 즐거움은 양약ꡑ이라고 했고 세계 각국에서 웃음이 병을 고친다는 얘기가 전해져 오늘에 이른다.
프리드 박사는 뇌에서 발작을 일으키는 부분을 찾기 위해 16세 소녀환자의 옆머리에 전극을 부착, 자극을 주면서 환자에게 그림책 보기, 발가락 구부리기 등을 지시했다. 그런데 환자는 갑자기 씩 웃더니 웃음보를 터뜨렸다는 것이다. 이 환자는 전류가 강할수록 접하는 대상들을 더욱 재미있는 것으로 인식했다. 예를 들어 그림책 속의 평범한 동물들을 보여주는 데도 ꡒ아주 우습다ꡓ고 답했다.
이같은 발견은 웃음이 나오는 과정이 지금까지의 생각처럼 뇌 속의 여러 장소에서 이루어지는 것이 아니라 웃음보에서 일괄 처리된다는 사실을 보여준다. 즉 뇌 속의 ꡐ웃음 모니터ꡑ가 뺨의 근육을 작동시키는 것은 물론 즐거운 생각을 촉발, 웃음의 동기를 부여한다는 것이다.
미국 캘리포니아주 로마린다 의대 리 보크 교수와 스텐리 교수는 웃음과 면역체계에 대한 연구로 전세계 의학계에 비상한 관심을 불러일으켰다. 이들은 10명의 남자들에게 1시간짜리 배꼽잡는 비디오를 보여주면서 보기 전과 후의 혈액 속 면역체 증감을 연구했다. 이 결과 예상한 대로 웃을 때 체내에서 병균을 막는 항체인 인터페론 감마 호르몬이 많이 분비된다는 것을 발견했다.
낙천가에 대한 연구에서 세계적 권위자인 미국 펜실베이니아 대학 마틴 셀리즈맨 교수도 ꡐ학습된 낙천가ꡑ라는 저서에서 다음과 같은 연구 결과를 발표했다. 그는 심장마비를 당했던 96명을 면밀히 조사한 결과 비관적인 사람으로 분류된 16명 중 15명이 사망했으며 낙천적인 16명은 5명만이 죽은 것으로 나타났다고 밝혔다.
셀리즈맨 교수는 특히 웃음이 많은 낙천가는 학생들의 경우 학업성적이 더 높았고 스포츠분야에서 더 두각을 나타내며 생명보험회사 생활설계사의 경우에도 낙천가가 훨씬 더 높은 성적을 올린다고 지적했다.
이와 함께 웃음이 의학적으로 입증된 효과는 ▲ 뇌하수체에서 엔돌핀 같은 천연 진통제가 생성된다 ▲ 부신에서 통증과 신경통 같은 염증을 낫게 하는 화학물질이 나온다 ▲ 동맥이 이완돼 혈액순환과 혈압이 낮아진다 ▲ 암환자의 통증을 경감시킨다 ▲ 심장박동 수를 높여 혈액순환을 돕고 몸의 근육에 영향을 미친다 등이다.
이처럼 웃음이 인체의 활력소임에도 불구하고 우리나라 사람들은 외국인에 비해 웃음의 양이나 강도가 떨어진다는 지적이다. 우리는 같은 아파트에 살면서 엘리베이터를 함께 타도 서로를 외면한 채 몇십초도 안되는 시간을 길고 어색하게 느낀다. 반드시 고쳐야 할 대목이다.
한번 웃는 것을 운동과 비교하면 에어로빅을 5분 하는 효과가 있다. 쾌활하게 웃을 때 몸 속의 650개 근육 중에서 231개가 움직인다. 기왕 웃을 바에야 배꼽을 잡고 크게 웃는 것이 좋다.
ꡐ남자는 평생 세번만 울어야 된다ꡑ거나 ꡐ여자가 웃음이 헤프면 복이 달아난다ꡑ는 속담은 건강에 별 도움이 되지 않는다. 웃는 것도 연습이 필요하다. 억지로라도 웃는 연습을 자주 하다보면 어느새 찡그린 표정은 사라진다. 웃음의 효과는 현대의학을 통해 과학적으로 증명됐다. 이제는 그러한 명제를 우리가 어떻게 활용할 것인지가 문제일 뿐이다.



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